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編者按:非科班可以成為國際頂尖設計師嗎?作為Adobe第一個產品界面設計師,Photoshop、Illustrator、Indesign和Lightroom的團隊帶領人,他的答案是可以。略過輝煌的履歷,今天這篇深度訪談不僅有他對學習設計的具體建議,還針對中國的學生提了不少建議,干貨擔當!

Andrei Herasimchuk:緊跟時代的新浪潮,勿成為只有一個維度的人。

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Andrei Herasimchuk

1990年從艾姆赫斯特學院(Amherst College)輟學加入創業公司Specular International,開發出第一個適用于蘋果的麥金托什機(Macintosh)的圖像處理產品

1995年加入Adobe,成為第一個產品界面設計師,之后成為Adobe的設計領軍人物,帶領設計開發的產品包括Photoshop、Illustrator 和 InDesign

1999年離開Adobe創立自己的工作室,投身于網絡技術的發展浪潮中

2002年重回Adobe,帶領團隊開發出數碼攝影產品Adobe Photoshop Lightroom

此后,先后加入過Yahoo、Twitter等公司擔任設計總監

目前是Freestyle軟件公司的聯合創始人

采訪(Q)= 清源
達人(A)=?Andrei Herasimchuk

Q:從您的簡歷上來看,您是Amherst文理學院畢業的,對嗎?

A:我并沒有從那里畢業,呵呵。Amherst確實是美國最好的文理學院之一,有趣的是,我進去了,但是我的第一選擇是卡耐基梅?。–MU)。

我從很小的時候起就希望自己是一名戲劇設計師。我當時很希望去卡耐基梅隆學習戲劇設計。申請學校的時候,我是一心放在卡耐基梅隆的申請上的,我告訴自己我一定要去卡耐基梅隆,一定要去。其實當時,我還認為我的父母不會樂意把錢花在讓我讀一個藝術學位上,我選擇卡耐基梅隆還因為它是一所偏技術的學校。結果是我雖然在后補名單中排第一,但所有收到錄取通知的學生無一例外接受了錄取,于是我與它失之交臂,去了Amherst文理學院。

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艾姆赫斯特學院(Amherst College),昵稱安城學院,被譽為美國最好的文理學院之一。

Amherst是非常好的一所學校,但是它沒有設計或者戲劇這樣的專業,我當時選擇的文學。當時是九十年代,拿設計學位是非常瘋狂的想法,因為我現在做的設計在當時根本無法賺錢——那時沒有人在做軟件設計,做戲劇設計幸運的話也許能拿到最低工資。但我從小就喜歡搭東西、建東西和畫畫,當我是八九的小孩的時候,我就十分喜歡實實在在的東西,我從來沒有想過做那種朝九晚五的工作,比如做銷售。當我在Amherst讀書的時候,我意識到我正在把大量的錢花在一個我認為不會用到的學位上。文學寫作對于我來說是感興趣的事,但更像是一個業余愛好,我從來沒有把自己當作一個作家。

Q:什么讓您選擇了輟學?輟學之后有再次嘗試申請卡耐基梅隆嗎?

A:故事是這樣的,得益于Amherst屬于麻省的五校聯盟,我實際上能在其他聯盟院校找到我想學的一些課程。我發現了在UMASS(馬薩諸塞大學,俗稱麻省大學)的3D動畫課程,用3D軟件來制作虛擬場景、設置其中飛來飛去的攝像機,我認為它非常有趣,所以我選了這門課。盡管我在Amherst的導師不推薦我選這門課,但我當時認為我應該自己選擇我讀書的錢要花在哪里。

當時教這門課的是兩個即將畢業的學生,他們當時在設計一個自己的3D軟件程序,并獲得了他們在蘋果工作的工程師朋友的投資,從而創建了他們自己的公司。我當時十分喜歡和他們一起共事,而我是唯一一個可以給他們畫些東西的人。于是在Amherst第一年結束的暑假,我去他們那當實習生。暑假的時候,一家日本的公司投資了他們30,000美元,有了資金基礎,我當時真的非常想加入這個公司,和這些人一起做事真的很有趣。我不想回到Amherst,因為那些課真的不怎么有意思。于是我回Amherst向他們說明我要休學一個學期,去和這些人開一個叫做Specular的公司,白手起家來干一番。

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1992年Andrei設計的Specular Collage的產品手稿(早于Photoshop)

休學的那個學期,我最初的工作是設計手冊、包裝,做所有的品牌設計,而我們的產品在那時真的有賣出去。當我一個學期的休學結束的時候,我意識到我能干活能賺錢,而且有人買我們的軟件,于是我決定輟學。Amherst告訴我說:“不行,你不能輟學,這太瘋狂?!蔽艺f,“不不,軟件這東西行得通,我必須要做這個?!庇谑钱敃r的院長為我做了個規定——我可以離開,但我有十年的時間可以隨時返回學校。我當時想的是,這么好的事情怎么可能發生,那我當然接受。

所以我輟學了。不過也不完全是吧,我被給予了十年內返校的機會。我在Specular工作了五年,然后去Adobe工作了五年。我在Adobe工作的第四年,收到了來自Amherst的郵件說:“嘿,你就剩一年的時間了,是否愿意返校?”當時我正在設計Photoshop和Illustrator,當然不打算返回學校,于是我就再沒有回去。

我不喜歡告訴別人應該輟學,我也許是這樣的,但是我當時輟學是沒有太多風險的:如果公司失敗,我仍然能返回Amherst。我很幸運,我沒有規劃這些,但是我就這樣一路走下來了。

Q:您說到您沒有正規的設計教育背景,設計學于實踐。設計知識方方面面很豐富,設計的書籍也是多種多樣,自學者通常有心但不知如何開始著手,您能分享下您學習設計的一些具體方法嗎?

A:我推薦的方法是從喜歡的東西開始著手,把它“打碎”了然后進行重建,重建成和原來的一模一樣。如果你喜歡一樣東西,那就去思考:它是用什么制成的?它的模型是如何構建的?用怎樣的模具?如何畫它的設計稿?如何把它的設計過程逆推回去?

我女兒也是一名設計師,目前在Yelp工作,她喜歡從零開始設計,我經常教導她說:“不不不,去找個你喜歡的東西先重建起來,先把手伸到這些切切實實的設計里來?!碑斈愕氖诌\轉起來的時候,你的腦子也跟著運轉了起來。想法是會在你做東西的時候自然而然地冒出來的。邊做邊學是最重要的準則。正如如果你想學習吉他,你一定會找一首你喜歡的歌開始練習起來,而不是一首你不喜歡的歌(或者直接開始寫歌)。

此外,如今你們所處的時代有大量的網上資源,這些資源太瘋狂了,這很有價值。我覺得第一點我說的是最重要的,現在太多的人想一開始就從頭做起,而不是去重建,于是就會不停地想如何從頭做起。

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Andrei也是這些資源的貢獻者之一。他和其他四名作者發起了一個名為Design Axioms(設計公理)的項目,介紹了一些設計師和工程師需要知道的界面設計基礎知識。此圖為該app的iPhone界面。

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Andrei在Design Axioms中的畫像

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Design Axioms主頁

Q:您能再分享一些關于您成為Adobe第一個界面設計師的經歷嗎?

A:我并沒有計劃成為Adobe的第一個界面設計師。當時是1995年,做我在做的事情的人可能整個灣區可能十個不到,那時就我、Bob Baxley(現任Pinterest設計總監),還有Kevin Ellis(廣告公司THANK YOU? 合伙人)等。

我當時沒有想過做軟件設計,我的規劃是做電影,但是我深深被軟件所吸引了,尤其是當時沒什么人在做軟件設計,所以我會是最開始做它的人之一。我當時到處看做軟件的這些公司,我去了Adobe和那里的人聊天,并加入了它們。當時Adobe已經有2000人,他們有設計師,但都是在做包裝設計或者市場廣告材料,沒有軟件設計師。我去之前,都是工程師自己把產品直接做出來的,那時候還沒有什么軟件設計師的概念,只有蘋果(Apple)有很少的軟件界面設計師。

我在Specular工作的時候創建了“圖層拼貼”,還和工程師一起弄出了Alpha通道和混合模式,這些都是在Photoshop有這些功能之前。我記得當時去到他們Adobe的派對玩,他們的工程師問到:“這家伙是誰?”。我當時也就二十三四歲,就這樣跟他們接觸了一兩年。1995年,我接到了來自當時項目負責人Mark Hamburg的電話說到:“我們團隊正在擴招一些設計師,你是我知道的唯一一個清楚所有電腦圖形這塊的人。你是否愿意來加入Photoshop團隊?”我當時想:“當然愿意,為什么不呢?”于是我接受了一系列面試,也做了些東西,最后得到了這個工作。當時電腦圖形這個領域還非常新,但是它當時是很熱門的,于是我就一頭栽了進去。

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1993年發布的Specular Collage的工具欄和圖層素材界面,該產品中有許多功能被Andrei帶到了Photoshop中

當時還有一件趣事,你知道Photoshop現在頂端的那個會根據工具選擇不同變化還可以到處移動的面板嗎?那大概是我工作的頭兩個月,我找到了當時的工程師主管Mark說:“嘿,我做了個很棒的東西!”然后我花了十分鐘用桌上的設計稿解釋這樣一個面板。但Mark說:“這完全不可行!”我問他:“為什么?”他說:“我們不能隨時地渲染這些像素,這算法很麻煩?!蔽耶敃r的反應是:“我完全不知道你在說些什么!”他當時一定認為我是個白癡,說:“這個先放一放,大家以后可以再討論?!?/p>

我在我職業的早期經常被說不,因為沒什么人在做這些事,所以我畫的東西基本上都會被工程師否決,然后我逐漸從中學到他們是怎么想的。他們想要的可能就是讓我畫一些圖標,但是我希望設計的是行為,如何讓用戶來使用這些產品。

有一個有趣的現象是:在我職業生涯的前十年(1995-2005),我在說服所有和我一起工作的人,我的工作不是光畫畫圖標的,我實際上是在享受產品如何運作和定義用戶的行為;我的第二個十年(2005-2015),我還真的要告訴大家我們要設計圖標,因為交互走得太遠了,我希望人們記得,我們還是需要做視覺設計的,我不希望人們認為我們只能畫些線框稿。

不過我當時確實花了很大力氣來告訴Adobe的這些人,我從麻省大老遠跑來這里不只是做視覺的,我要一份真正的設計產品的工作!

Q:您之后有投身到網頁發展這一浪潮中,您給網頁的標準化建立提了很多的意見。您是如何從電腦圖形轉變到這一領域來的呢?

A:你要聽真實的原因嗎?(當然)呵呵,真實的原因就是我覺得無聊了,我不想再做Photoshop了。我希望我能夠一直做新的東西,一直學新的東西。我實際上很幸運地讓我的職業發展和科技浪潮的發展匹配了起來。

計算機圖形在九十年代是非常重大的事,所以我最開始是投身到了計算機圖形軟件;然后網頁開發的熱潮在九十年代末到來,我中途轉到網頁開發;隨后數碼攝影技術的浪潮襲來,將改變整個行業,我需要看著這些發生,所以我回到Adobe做數碼攝影相關的產品。然后是Web2.0的熱潮來襲,我就是那時候建立了做新網絡技術的工作室。之后雅虎(Yahoo)聯系了我,于是我去了雅虎學習如何做服務器端的大規模應用。當時有很多人用郵件,于是我想知道這些大用戶量的產品是怎么做的。之后推特(Twitter)聯系了我,我去了那,因為我認為社交網絡是很重大的趨勢。

我很幸運,總是能在浪潮來的前幾年和硅谷保持同步,時機都恰到好處。

Q:在中國,有兩類的設計學生:一類偏藝術,他們通常入大學前有繪畫基礎,高考之外會有藝術特長考試,招收他們的設計項目通常偏視覺;一類不一定有美術基礎,通過正常高考進來,他們通常選擇的設計項目偏工程或者技術。您認為這兩類設計學生有所不同嗎?您有什么建議給這兩類學生?

A:在你人生的某一個階段,你會發現你有了擅長的地方,那些地方你不用花太多功夫就能夠做得不錯。有些人就擅長畫畫,有些人擅長數學。在工作上也是一樣的,你需要去發現你擅長做什么。

但是,請記住,你不需要花費太多精力做這些,因為你很擅長這些。你應該努力花精力時間在你不那么擅長的事情上。所有的真正的大師都在這么做。

我最喜歡的一個藝術家是王子(Prince Roger Nelson),他是一個音樂家,他彈奏所有樂器,鋼琴、吉他、貝斯各種,他還寫歌,給各種樂器寫各種歌,還演奏這些歌。他如果對一種樂器很在行了,他就停止花時間在這樣樂器上。當他成為吉他大師的時候,他就開始轉變成為其他樂器的大師了。

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美國音樂人Prince

這是我的建議:花時間在不擅長的東西上。

而且現在跨學科的東西越來越多,于是你很需要知道哪部分你是擅長的,然后強迫自己去練習不擅長的部分。哪怕僅是平面設計,有字體的部分、色彩理論的部分、空間和排版、情感聯系的部分;而軟件交互設計,有交互的部分、行為的部分、用戶研究、編程的部分等等。任何一種設計都有各種各樣需要學習的內容,這也是為什么設計學習是一生的過程。所以,需要對自己誠實:OK,這部分已經做得不錯了,我會繼續練習,但是我會把精力減少很多,用來做其他那些做得不那么好的事。

不要成為一個只有一個維度的人。

Q:您的職業道路是十分令人鼓舞的,您說您當時沒有太多的提前規劃,那您對現在這些站在職業生涯起點的設計畢業生有什么職場規劃的建議嗎?

A:我的建議就是——像規劃一場旅行一樣規劃你的職業生涯。

你先想想你是怎么規劃你的旅行的?你會有個方向知道去哪里,你會去研究別人的路線,去看書查閱,去了解有什么可以準備的。正如旅行是無法完全被規劃好的,職業生涯也是無法被完全規劃好的,應該對風險和意外有所準備,但是當正真去經歷的時候,就讓自己去順其自然地面對。

這個世界無時無刻不在發生著變化,無論是旅行還是職業生涯,你都需要去適應變化。也許過程中不一定會順利,會繞路、會和規劃有偏差,就像旅行中飛機會晚點、酒店會停水、各種意外會到來一樣,但是你還是會朝著你的方向前進。

作者微信號:

tzqr

【千千萬萬設計師的奮斗剪影】

UI設計師的創業經歷:
《聊聊心底話!UI設計師老程的創業囧途》

設計師的十年成長故事:
《依然愛你!一枚資深設計師的十年成長漂泊故事》

江山代有才人出,90后設計師打天下:
《這才是大學生活!90后設計師的成長記事錄》

作者:特贊Design

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